Permanente magneten, magnetische polen

Alle stoffen die de eigenschap hebben ijzeren voorwerpen aan te trekken, noemen we magneten. Magnetiet (\(Fe_{3}O_{4}\)) is een voorbeeld van een stof die van nature uit magnetisch gedrag vertoont. De meeste materialen moeten echter magnetisch gemaakt worden. Dit kan onder invloed van een elektrische stroom doorheen een spoel. Het te magnetiseren stuk moet dan in de spoel geschoven worden. Na het uitschakelen van de stroom blijft het magnetisch karakter van het materiaal dan behouden. Permanente magneten zijn dan die materialen die hun magnetische eigenschappen niet verliezen na het magnetiseren. Niet alle materialen kunnen gemagnetiseerd worden!

Elke magneet heeft twee polen: een noordpool (N) en een zuidpool (Z). Gelijknamige polen stoten elkaar af. Ongelijknamige polen, daarentegen, trekken elkaar aan.